Werking lichttherapie

Met lichttherapie kan de biologische klok van het lichaam worden hersteld.

Via de ogen

Bij lichttherapie worden de ogen blootgesteld aan een intense lichtbron. Onderzoekers hebben ontdekt dat er speciale zenuwverbindingen bestaan tussen onze ogen en het gedeelte in de hersenen waar de biologische klok van het lichaam zich bevindt. Door blootstelling aan intens licht wordt de biologische klok beïnvloedt. Het lichaam krijgt door het licht een duidelijk signaal dat de dag is begonnen. Hierdoor zullen belangrijke biologische processen in het lichaam weer aansluiting vinden op het ‘normale' 24-uurs ritme. Zoals het hoort.

Ook blijkt blootstelling aan intens licht directe effecten op een aantal lichaamsprocessen te hebben, zoals de verhoging van alertheid en de onderdrukking van de aanmaak van het slaaphormoon melatonine. Zodra de aanmaak van melatonine is gestopt zal het lichaam andere activatiehormonen en -neurotransmitters aanmaken om overdag normaal te kunnen presteren. Zoals het hoort.
Voor een goed herstel van het dag- en nachtritme en de onderdrukking van melatonine adviseert men in het algemeen lichttherapie in de vroege ochtend toe te passen.

Licht intensiteit en golflengte

Bij lichttherapie worden je ogen blootgesteld intens licht, afkomstig van een speciale lamp. De intensiteit van licht drukt men uit in LUX. Artsen gingen er eerst van uit dat blootstelling van 10.000 LUX noodzakelijk was om het gewenste gunstige effect met lichttherapie te bereiken. Inmiddels is duidelijk aangetoond, dat de golflengte van het licht, ook belangrijke rol speelt.

Licht is opgebouwd uit verschillende kleuren. Denk hierbij aan de regenboog. De fotocellen in het oog blijken met name gevoelig te zijn voor het blauwe licht in het totale lichtspectrum om melatonine effectief te kunnen onderdrukken. Nog steeds wordt er gebruik gemaakt van fluorescente lampen die niet het meest optimale lichtspectrum gaven. Het gevolg is dat men vrij lang achter een lamp moet zitten om het beoogde resultaat te behalen. Soms wel 2 uur!

Tegenwoordig wordt steeds meer gebruik gemaakt van LED-lampjes (Licht Emitterende Dioden). In tegenstelling tot fluorescente lampen kunnen LEDs ‘geprogrammeerd' worden. Ze kunnen zo gemaakt worden dat het licht zich concentreert op een bepaalde golflengte. Als de LEDs goed geprogrameerd zijn, resulteert dit in een hogere lichtefficiëntie. Hierdoor wordt de dagelijkse behandelduur verkort.